Par son histoire, la basilique symbolise la foi des Lyonnais et représente un lieu de protection, de recours, de prière, de conversion.

Tout au long de l’année, les différentes communautés catholiques de la ville se retrouvent dans la crypte autour de « leur Vierge » (Vierge de Czestochowa, Vierge de Fatima, Notre Dame de Gyor, Vierge de Velankani…)

Mais Fourvière est avant tout un sanctuaire marial où les trois grandes fêtes liées à Marie rythment la vie du sanctuaire :