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L’histoire

En 1848, le vieux clocher de la chapelle perd sa tourelle dite « l’aiguille ». L’architecte Duboys conçoit la reconstruction du clocher. Cependant, son travail est peu apprécié et l’on décide alors de le surmonter de la statue d’une Vierge. C’est Joseph-Hugues Fabish qui remporte le concours et réalise la vierge en bronze doré de 5,60 mètres de haut.
Cette statue monumentale doit être érigée le 8 septembre 1852 mais une crue de la Saône provoque une inondation dans l’atelier du fondeur et l’inauguration est reportée.
Le 8 décembre 1852 a finalement lieu l’inauguration de la Vierge dorée. De grandes festivités sont programmées mais le feu d’artifice est annulé pour cause de mauvais temps. Le temps se calmant, les Lyonnais illuminent spontanément la ville en posant leurs lampes au bord de leurs fenêtres. Cette fête improvisée prit un éclat particulier deux ans plus tard quand fut proclamé le dogme de l’Immaculée Conception. 

La Vierge dorée pèse plus de trois tonnes. Les mains de la Vierge ont été surdimensionnées afin qu’elles soient visibles du bas de la colline.

Le 4ème vœu des Lyonnais

En 1870, alors que les Prussiens envahissent la France, une centaine de dames rencontrent l’archevêque Monseigneur Ginoulhiac et font voeu, à Notre-Dame de Fourvière, de délivrer la patrie et de protéger Lyon. L’archevêque promet la construction d’un nouveau sanctuaire si la ville est épargnée. Le vœu est exaucé, les Prussiens sont arrêtés à Nuits-Saint-Georges et le traité de Francfort est signé le 1er mars 1871. La première pierre de l’église votive Notre-Dame de Fourvière est posée en 1872.

Aujourd’hui encore, une grande procession allant de Saint Jean à Fourvière a lieu tous les 8 décembre et, à la tombée de la nuit, les catholiques illuminent leurs fenêtres avec des lumignons. Depuis plusieurs années, la ville de Lyon organise à cette période la « Fête des lumières », qui rassemble 2 millions de personnes à Lyon durant quatre jours.

Illuminations du 8 décembre

Voir aussi

Fourvière antique

De la construction de la basilique à nos jours