Le 8 décembre, les catholiques fêtent l’Immaculée Conception de la Vierge Marie. A Fourvière, les Lyonnais commémorent en particulier la mise en place de la statue dorée de la Vierge en 1852. Ce jour là, un violent orage retarda son inauguration : les feux d’artifice prévus furent noyés et durent être annulés. Mais le temps se calmant, les Lyonnais illuminèrent spontanément la ville en posant des lampions au bord de leurs fenêtres. Cette fête improvisée pris un éclat particulier deux ans plus tard quand fut proclamé le dogme de l’Immaculée Conception.

Aujourd’hui encore une grande procession monte de la cathédrale St Jean à la basilique de Fourvière  tous les 8 décembre et, à la tombée de la nuit, les lyonnais illuminent leurs fenêtres avec des lumignons. Depuis quelques années, la Ville de Lyon organise à cette période la « fête des lumières », qui rassemble 4 millions de personnes  durant quatre jours.

LES ILLUMINATIONS DU 8 DÉCEMBRE A L’INTÉRIEUR DE LA BASILIQUE DE FOURVIÈRE